Frères ennemis : l’armée et la nation en Inde et au Pakistan

par Jean-Luc Racine

La nucléarisation de l’Inde et du Pakistan, officialisée en 1998, a encore accru le poids des structures de défense dans les deux pays rivaux, qui ont connu quatre guerres depuis leur création en 1947. Au-delà de la disparité des forces conventionnelles, qui avantage l’Inde, et de la recherche pakistanaise d’un équilibre fondé sur la dissuasion, cet entretien met l’accent sur les rapports entre armée et nation dans les deux pays. L’armée pakistanaise est au cœur de l’appareil d’état pakistanais, et étend son pouvoir bien au-delà des questions stratégiques. L’armée indienne, au contraire, est aux ordres du pouvoir civil. Mais toutes deux doivent gérer les pluralités qui marquent leur nation respective : castes, religions et appartenances ethniques en Inde, suprématie des Punjabis et des Pachtounes au Pakistan. Les rapports avec les Etats Unis et la Chine, le rôle des services spéciaux pakistanais, la question terroriste et l’ambition maritime indienne sont aussi abordés. Armée et nation, à l’heure où changent les paradigmes du dernier quart de siècle, sont ainsi au cœur de la géopolitique régionale.

Abstract : Estranged Brothers. Army and the Nation in India and Pakistan

The open nuclearisation of India and Pakistan, in 1998, has contributed strongly to further enhance the importance of defense forces in the two rival countries, which fought four wars since their independence in 1947. Beyond the disparities of conventional forces providing an edge to India, and Pakistan’s quest for strategic balance through nuclear deterrence, this paper gives emphasis to the relationship between army and the nation. The Pakistani army holds the key of the state structure, and enjoys power well beyond the strategic field. By contrast, the India forces serve the civilian power. In both countries, however, the army has to deal with the disparities which fashion their respective nation : castes, religions and ethnicity in India, the supremacy of Punjabis and Pashtuns in Pakistan. The relations with the United States and with China, the Inter Services Intelligence in Pakistan, the issue of terrorism, and the maritime ambition of India are also addressed. At a time when old paradigms are challenged on many fronts, the relationship between army and the nation plays therefore a noted role in regional geopolitics.

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