« Pourquoi devrions-nous combattre Daech ? » Ressources et dynamiques de la mobilisation des tribus sunnites d’Irak

par Myriam Benraad

 Résumé :

À l’heure où la guerre contre l’État islamique se poursuit, cet article propose une analyse du facteur tribal en Irak en interrogeant sa capacité à stabiliser, ou non, ce pays. La question du tribalisme et de ses manifestations, passées comme présentes, demeure méconnue. Or, depuis la chute du régime de Saddam Hussein au printemps 2003, les tribus ont occupé une place centrale dans le paysage sociopolitique et militaire postbaathiste, dont elles reflètent les ambiguïtés et les contradictions. Tantôt pacifiques, en marge du soulèvement armé, tantôt adossées à certains groupes djihadistes comme l’État islamique, les tribus ne sauraient être tenues en marge de l’analyse ; constat d’autant plus évident qu’elles ont, entre 2006 et 2008, pris les armes aux côtés des États-Unis. Dans un contexte d’offensive sur des pans entiers des territoires irakien et syrien, et d’une réponse militaire globale qui peine à se coordonner avec les acteurs de terrain, la stratégie du « réveil des tribus » (Sahwa) est-elle reproductible pour vaincre l’État islamique ? Selon quelles modalités, quelles perspectives de succès mais aussi quels risques ?

 Abstract : « Why should we fight Daesh ? » Mobilisational resources and logics of Iraqi sunni tribes

At a time when the war against the Islamic State continues, this article analyses the tribal factor in Iraq by querying its capacity to stabilize, or not, this country. The issue of tribalism, through both its past and present manifestations, indeed remains unknown. Since the fall of the Saddam Hussein regime in the spring 2003, the tribes, however, have occupied a central place in the post-Baathist socio-political and military landscape, of which they reflect the ambiguities and contradictions. Sometimes peaceful, on the sidelines of the armed uprising, sometimes leant on some jihadist groups such as the Islamic State, the tribes cannot be kept on the margins of the analysis ; an assessment all the more obvious that, between 2006 and 2008, the tribes took up arms alongside the United States. In the context of an offensive in whole parts of the Iraqi and Syrian territories, and of a global military response struggling to coordinate with field players, is the “tribal awakening” strategy (Sahwa) reproducible in order to defeat the Islamic State ? Depending on which terms, which prospects for success but also which risks ?

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