Sahara : perspectives et illusions géopolitiques

par Yves Lacoste

Résumé : Sahara : perspectives et illusions géopolitiques

La guerre qui se déroule dans le nord de la Libye incite à s’interroger sur l’évolution possible de l’ensemble du Sahara et sur sa place dans la géopolitique mondiale. Cet ensemble de plaines et de plateaux a les dimensions de la Sibérie que Mackinder a dénommé le heartland, le soi-disant « pôle de l’Histoire ». Le présent article procède de mon hypothèse, qu’après Kadhafi, les djihadistes vont considérer le Sahara comme un nouveau heartland, puisqu’ils veulent faire l’unité du monde musulman. Outre le Sahara, celui-ci comprend un autre grand ensemble de déserts, de l’Arabie à l’Asie centrale qui se prolonge jusqu’en Mongolie. Il n’est pas inutile de comparer sur les temps longs ces deux grands ensembles : entre eux, une différence géologique majeure : le Sahara (6000 km) est relativement plat, alors que les déserts d’Asie sont séparés les uns des autres par de grandes chaînes de montagnes, car la plaque eurasiatique a subi de nombreuses cassures. Différence climatique : le Sahara est un désert chaud ; les déserts d’Asie (sauf l’Arabie) sont des déserts à hiver froid : l’été, les pasteurs montent vers les pâturages d’altitude et de grosses oasis de piémont profitent de la fonte des neiges. Le Sahara par sa taille et son unité suggère qu’il pourrait être un heartland, bien que ses peuples aient eu un rôle bien moins important que ceux d’Asie centrale.

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