Les nouveaux enjeux pétroliers de la zone saharienne

par Benjamin Augé

Le Sahara est l’une des dernières régions d’Afrique à être encore sous-explorée par les sociétés pétrolières. Cependant, depuis que les cours du brut se sont envolés, il y a une dizaine d’années, l’enclavement, principal obstacle de la région, a pu être surmonté grâce à l’accroissement exponentiel des budgets d’exploration. De plus, l’arrivée de sociétés étatiques, en particulier venant de Chine, a fait passer la rentabilité immédiate après la nécessité absolue de mettre au jour de nouvelles réserves. Cependant, l’étude des cas mauritanien, malien, nigérien et tchadien montre bien combien les situations sont différentes. Certains produisent déjà, comme la Mauritanie (en petite quantité) et le Tchad (le seul exportateur net de la région), tandis que le Niger produira dès 2012 et le Mali, par une sélection hasardeuse des compagnies, n’a pas vu un seul forage depuis des décennies. Ces quatre États se caractérisent aussi par leur absence totale de coopération dans ce domaine pétrolier. Cela serait pourtant nécessaire dans une zone si particulière en termes de climat, de géographie et de sécurité (AQMI et Touaregs).

Abstract : The new oil stakes in the Sahara region

The Sahara is one of the last African regions to be under explored by oil concern­s. However, since the oil price has risen, about a decade ago, the main obstacle of the region, its land locking, has been overcome thanks to bigger exploration budgets. Moreover, with the arrival of state companies, in particular from China, immediate profitability became a secondary goal far behind the necessity of finding new reserves. The study of Mauritanian, Malian, Nigerien and Chadian cases clearly shows how situations are different. Some of them are already in production, Mauritania (in little quantity) and Chad (the only net exporter of oil in the region), the Niger will become an important producer in 2012 ; whereas Mali, due to a bad selection of company, hasn’t seen any drilling since decades. These four states lack of mutual cooperation in the oil sector, though it will be highly needed in a zone where climate, geography and security issues (Al Qaeda and Tuaregs) are parti­cularly challenging.

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