De King’s Cross à St. Pancras, le nouveau quartier de l’Eurostar : géopolitique de trente ans de conflits

par Peter Newman, Delphine Papin

Situé au centre de Londres, le quartier de King’s Cross-St. Pancras est au cœur d’un vaste projet d’aménagement lié à la présence d’une friche industrielle de 54 hectares et de deux gares, King’s Cross et St. Pancras, cette dernière accueillant depuis 2007 le nouveau terminal Eurostar. Si King’s Cross est aujourd’hui un quartier moderne, bien desservi et très prisé par les cadres londoniens, à la fin des années 1990 il fait face à de multiples problèmes sociaux. L’opération de gentrification est aujourd’hui bien avancée. Elle a pourtant fait l’objet de nombreux débats entre l’État (à l’origine du projet), les collectivités locales et une population locale hostile au projet du gouvernement. L’opposition entre les différents acteurs et la crise économique du milieu des années 1990 ont retardé le début de la régénération. Au final, il aura fallu plus de trente ans, trois Premiers ministres, les plus grands architectes pour que le quartier, jadis lieu de « transit » à la fin du xixe siècle, puis lieu de « trafic » à la fin du xxe, devienne aujourd’hui une « destination ».

Abstract : From King’s Cross to St. Pancras, the New Neighborhood of the Eurostar : 30 years of conflict

Located in central London, the King’s Cross/St. Pancras quarter is the heart of a vast development project of brownfield land extending over 54 hectares behind the two stations of King’s Cross and St. Pancras. In 2007 St. Pancras opened its new Eurostar terminal. If King’s Cross is now a modern, well connected, highly prized business location in London, it also continues to face many social problems. The process of gentrification is now well advanced. It has however been much debate since the initial ideas for the project between local authorities and local people opposed the plan. The opposition between different actors and the economic crisis of the mid-1990s delayed the start of regeneration. In the end, it took more than thirty years, three prime ministers, a number of leading architects for the quarter to be transformed from « transit » in the late nineteenth century, then instead of « traffic » in the late twentieth century, become now a « destination ».

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